晚清时期,紫禁城有专为慈禧太后制作胭脂水粉的传统。每逢农历四月,万物复苏的时候,都会有一批经过严格选拔、专业训练的宫女开始采集药材、研制霜粉。慈禧要求极为严苛,原材料必须形、色、态完全一致,三十二道制作工序必须分毫不差,甚至对制作容器也有特殊规定。也正因此,在德龄公主的回忆录中描写道,慈禧在“入于老境之后,也还依旧保留着好几分动人的姿色”。


幸运的是,就像杭州丝绸、安徽石墨一样,慈禧御用的护肤配方和制作工艺也都流传了下来,而且有一部分珍贵的配方传承到了杨氏家族的手中,历经时代变迁,逐渐发展成了今天的云朵艾杨。